A finales de 2018, el Ayuntamiento de Igualada y Airbnb anunciaron la creación del “Laboratorio de Destinos Sostenibles” (Healthy Destinations Lab). Este innovador proyecto reunió a la industria, los responsables políticos y la ciudadanía para explorar, generar ideas y colaborar en la construcción de un modelo de turismo sostenible para la ciudad de Igualada, situada en la región de la Anoia (Barcelona).

De febrero a mayo de 2019, Airbnb y el Ayuntamiento colaboraron en una serie de talleres y debates abiertos a la ciudadanía, la pequeña empresa y a los representantes de las administraciones públicas. La actividad culminó con la “New Destinations Summit“, un evento internacional que reunió a más de 300 agentes del turismo y la política, incluidos 30 alcaldes.

Tras el éxito de esta iniciativa, Airbnb pidió al experto independiente en turismo y economía colaborativa, Francisco Rodríguez Bautista, que evaluara y recogiera las principales enseñanzas de la actividad en Igualada. La idea de este estudio era crear un plan de cómo la tecnología puede ser aprovechada para impulsar el turismo hacia destinos poco conocidos, tanto dentro como fuera de España.

Los viajes y el turismo representan más del 10% del PIB mundial y 1 de cada 10 empleos en todo el mundo, pero sus beneficios a menudo no se distribuyen de manera uniforme. Alrededor de la mitad de los municipios de Cataluña, por ejemplo, no tienen hoteles ni otras opciones de alojamiento tradicionales. Sin embargo, en casi 120 municipios sin hoteles en Cataluña, las estancias a través la plataforma Airbnb han ayudado a impulsar la economía en 1,5 millones de euros, según la propia compañía.

En enero de 2020, el Ayuntamiento de Igualada y Airbnb han presentado el “Libro blanco de los nuevos destinos turísticos sostenibles” de Rodríguez como un modelo sobre cómo las colaboraciones público-privadas pueden ayudar a los destinos a desarrollar su potencial turístico de forma sostenible.

En el documento, se identifican cinco etapas clave en el proceso de convertir una región con poca o ninguna infraestructura turística en un destino viable y sostenible:

1 Evaluación

Rodríguez sugiere hacer primero una evaluación de un posible nuevo destino. Recomienda un análisis inicial de los atributos, servicios, atracciones e infraestructura existente en el lugar, y si se pueden combinar para crear un potencial turístico.

Beatriz Ayuso, una Superhost de la región de la Anoia, da la bienvenida a viajeros de todo el mundo a su casa de campo, que es autosuficiente en cuanto a energía, y que funciona totalmente con energía solar.

2 Compromiso institucional

A continuación, según Rodríguez, los agentes políticos relevantes deben asumir un claro compromiso para promover el destino, con un enfoque en la sostenibilidad. El acuerdo entre el sector público y el sector privado debe ser acordado y respaldado por todos los agentes institucionales clave de la localidad.

3 Participación y apoyo de la comunidad

El respeto a la cultura local es central en el funcionamiento de Airbnb, y Rodríguez identifica el apoyo y el consenso de la comunidad local como un elemento clave de cualquier futuro programa similar al de Igualada. Sugiere que la participación activa de la población local es esencial, y que esta puede facilitarse mediante talleres específicos. Según el libro blanco, iniciativas similares también deberían fomentar el uso de recursos infrautilizados, como las habitaciones o casas vacías.

4 Educación y coordinación

Rodríguez también destaca la importancia de un plan de capacitación para la comunidad y las empresas locales, que incluya talleres prácticos para ayudar a demostrar el poder y el potencial de la tecnología. Sugiere que los participantes de este programa educativo representen a las empresas, la cultura, la tecnología y cualquier otro grupo de influencia, a fin de asegurar que los conocimientos y los recursos se compartan al máximo.

5 Regulación

Por último, este tipo de actividad turística en los nuevos destinos debe estar respaldada por una regulación sólida, que dé legitimidad jurídica a cualquier iniciativa más amplia destinada a mejorar la oferta de alojamiento y ocio. El informe también destaca la importancia de buscar la colaboración entre todas las organizaciones interesadas pertinentes, así como de asegurarse de que la tecnología se aproveche para apoyar cualquier registro de la actividad y la recaudación de los impuestos pertinentes.

El libro blanco también ofrece recomendaciones sobre la forma de analizar las capacidades y la accesibilidad del destino, cómo encontrar el turista objetivo y crear una estrategia de comunicación que promueva una imagen representativa del destino.

Descargar el “Libro blanco de los nuevos destinos turísticos sostenibles”.


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