Juan Daniel Núñez, SmartTravelNews

“Me saca de mis casillas cuando una empresa hace las cosas mejor que nosotros”.

Son palabras de Cyril Ranque, President, Lodging Partner Services en Expedia Group, durante su intervención en la conferencia Phocuswright Europe.

Se refiere a la capacidad de las startups del sector para innovar a gran velocidad –pero pequeña escala, evidentemente–. Expedia, como gigante de los viajes online que es, no puede moverse a esa velocidad, pero Ranque asume que es el precio a pagar cuando se alcanza el tamaño que tiene en la actualidad la agencia online.

El tema central de esta edición de Phocuswright Europe ha sido “Empires on Edge”. La consultora explora así la posibilidad de que los actores tradicionales de la venta de viajes online vean amenazados sus imperios por la llegada de nuevas empresas o tecnologías.

No parece, sin embargo, que Expedia o Booking se sientan ni mucho menos amenazados, o al menos esa sensación dieron sus portavoces durante las dos jornadas de conferencias.

“Siempre afrontamos nuevos retos y lo vemos como algo positivo: nos obliga a mejorar. Nuestro objetivo es seguir incorporando inventario y desarrollar tecnologías para la industria, como nuestra herramienta de Revenue Management Rev+ o nuestra marca blanca de paquetes vuelo+hotel”, explica Cyril Ranque.

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Una de las amenazas que sobrevuela en este tipo de eventos es la posible llegada de Amazon, algo que de momento no preocupa a Expedia.

Para Ranque, es algo habitual entre empresas del sector igualarse en información, inventario… son las normas del juego y cada empresa lo hace lo mejor posible para ganar el corazón del usuario final.

Sin embargo, no contempla este tipo de asociación con Amazon. En su opinión, los viajes siempre serían un subproducto anunciado o comercializado junto a otros que ya se encuentran disponibles en Amazon.

En este sentido, fue interesante la reflexión de Terry Von Bibra, máximo responsable para el mercado europeo de Alibaba Group: “no tiene sentido para Amazon convertirse en otro Expedia o en otro Booking. Si entra en la venta de viajes será para hacer las cosas de un modo distinto, para transformarla por completo”.

Olivier Gremilon, vicepresidente de Booking.com, puntualizó que Amazon ya trabaja con ellos, aunque no sabe si eso “puede considerarse una entrada en la venta de viajes o no”.

Se refiere Gremillon al acuerdo alcanzado entre ambas compañías en algunos mercados europeos, en virtud del cual los suscriptores de Amazon Prime adquieren automáticamente la condición de cliente Genius en Booking.com, accediendo así a descuentos del 10 por ciento en sus reservas.

Para confirmar aún más la ausencia de amenazas, el portavoz de Booking recordó que ninguna otra empresa tiene 28 millones de alojamientos en su inventario. Esto incluye, por supuesto, los alojamientos privados, en una batalla numérica que la agencia online libra con Airbnb de un tiempo a esta parte.

Sobre la posibilidad de que los hoteles se sientan menoscabados con la llegada a Booking.com del alojamiento alternativo, Gremillon recuerda que, “en realidad, hay una gran cantidad de usuarios que utilizan ambos tipos de alojamiento en función del viaje que van a realizar. De hecho, cuando llegan a Booking.com pueden no haber decidido si quiera qué tipo de alojamiento desean”.

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Gremillon valoró también el reciente movimiento de Marriott hacia una mayor integración de este tipo de producto de alojamiento alternativo. En su opinión, tiene todo el sentido del mundo y es algo que veremos de un modo cada vez más natural dentro del contexto de las cadenas hoteleras.

“Todas las empresas del sector están buscando convertirse en plataformas más completas y facilitar la vida del cliente agregando los distintos componentes del viaje. Nosotros tenemos cierta ventaja en este sentido y lo que debemos hacer es centrarnos en nuestra propia ejecución y en la ampliación de nuestro inventario”.

Y así, con la mayor tranquilidad del mundo, Booking y Expedia se reafirman en su liderazgo y descartan posibles amenazas al mismo tiempo que asumen sus retos en su camino por convertirse en la ventanilla única de la venta de viajes online.

Un duopolio cuya vigencia sólo puede verse lejanamente amenazada –de momento– por Airbnb, después de que Google y Facebook se hayan auto descartado de esta batalla… también de momento.


Juan Daniel Núñez es editor de SmartTravelNews, el primer medio online en español especializado en innovación y tecnología para el sector turístico y de los viajes.