Homelike es una plataforma de alquiler de alojamientos que nació en 2015 con el objetivo de mejorar las estancias de los profesionales que se desplazan a otras ciudades o países por motivos de negocios.

Así, tanto empresas como profesionales, pueden encontrar en ella pisos y apartamentos, supuestamente hasta un 40 por ciento más baratos en comparación con un hotel.

La compañía está presente en más de 400 ciudades de Alemania, Suiza, Austria, reino Unido, Holanda y, ahora, España. Actualmente disponen de más de 45.000 alojamientos en alquiler y es la plataforma B2B más grande de Europa con 1.915.000 noches reservadas.

En esta ocasión hemos tenido la oportunidad de entrevistar a Samuel Toribio, Country Manager de Homelike en España.

¿Cómo nació la idea de crear Homelike? ¿Cuál es la misión de la compañía?

La idea nació de una propia necesidad. Los fundadores Dustin y Christoph vivieron en sus propias carnes vivir durante meses en hoteles por desplazamientos laborales y cuando buscaban alternativas vieron que no existía ninguna plataforma especializada en ese tipo de viajero.

De ahí que su misión con Homelike fuera la de ayudar a las empresas y a sus trabajadores a encontrar apartamentos corporativos por estancias superiores a un mes. Básicamente, el objetivo es ofrecer una experiencia cómoda a los viajeros corporativos y hacerles sentir como en casa lejos de su casa con las facilidades que tendrían en un hotel.

¿En términos de financiación, ¿con qué apoyo ha contado Homelike en sus inicios?

Homelike ha cerrado tres rondas de inversión por un total de 18,8Millones de dólares, la última de 14Millones liderada por Spark Capital y también con el apoyo de Cherry Ventures entre otros.

¿Qué tipo de alojamientos pueden encontrar las empresas en Homelike?

Nuestros apartamentos corporativos son todos amueblados, con todos los servicios de suministros, wifi de alta velocidad y limpiezas incluidas. Se trata de apartamentos que ofrecen una experiencia cómoda a los viajeros corporativos y por ello están bien situados en las ciudades y con un precio final, sin añadidos ni gastos extras.

En cuanto a la duración de la estancia, ¿qué tipo de viajes son los que se suelen reservar en Homelike?

En Homelike tenemos reservas desde un mes hasta 3 años, aunque no existe un límite. La duración media de nuestras reservas son de 4 meses.

¿Cómo se adhieren los distintos tipos de establecimientos a la plataforma?

Tenemos dos vías de adquisición de estos pisos. La más habitual es que empresas de alojamiento corporativo o propietarios que antes se dedicaban a otro tipo de alquiler (turístico preferentemente) nos contacten directamente para ofrecer sus apartamentos como opción para nuestros clientes.

Samuel Toribio - Homelike

Esto es debido a un fuerte trabajo de reconocimiento de marca y por la categoría de empresa que ha obtenido en países como Alemania, Suiza y Austria. Por otra parte, también tenemos un departamento comercial especializado en obtener apartamentos en zonas y con características demandadas por nuestros clientes empresa.

¿Qué proporción de los alojamientos de la plataforma está disponible para la reserva directa?

Es un porcentaje que varía en función de los países. En algunos como Alemania o Reino Unido, donde la empresa lleva años de funcionamiento, tal tipo de apartamento representa ya el 5% de nuestra oferta en estos países y se espera doblar esa cifra antes de verano.

En España, estamos justo empezando a ofrecer esta opción a nuestros propietarios y de momento tiene una buena acogida aunque aún representa un porcentaje muy pequeño.

¿Cómo consigue Homelike precios hasta un 40 por ciento más baratos que los hoteles?

Los hoteles fijan sus tarifas diariamente mientras que Homelike lo hace mensualmente por lo que los picos de demanda ocasionados por eventos, conferencias, ferias, temporalidad etc no afectan sobre el precio final de Homelike. Además, el hecho de disponer de un apartamento implica un ahorro de recursos relacionados con check in, check outs, limpiezas diarias, cambio de mobiliario etc que con un apartamento corporativo no concurren.

Más allá del precio, ¿cuáles son las ventajas para los viajeros y para los travel managers?

Las principales ventajas para viajeros como para travel managers son dos. El ahorro de tiempo/dinero y el bienestar. A parte del ahorro medio de un 40% (que llega a un 70% en ciudades como Barcelona o Amsterdam) que representa un apartamento corporativo en comparativa de otro tipo de alojamiento, el ahorro de tiempo con Homelike es significante.

En una misma plataforma tienes acceso a más de 50.000 apartamentos en toda Europa, con contratos estándar y con un precio final transparente. Además, la gestión de facturas y de políticas de empresa se encuentra en la plataforma para empresas por lo que todo el papeleo y burocracia se tiene almacenada y es de acceso digital instantáneo. Además, en todo momento tienen el control de saber dónde se aloja su trabajador con la máxima seguridad

Por otra parte, Homelike ofrece una experiencia cómoda y fácil para los viajeros mejorando su bienestar cuando se encuentran lejos de sus casas ya que les permite gozar de una independencia que otro tipo de alojamiento no lo puede dar.

Esto permite al trabajador poder cocinar, disponer de un espacio de trabajo o de relax en su apartamento o incluso invitar a familiares o amigos cuando estén en la ciudad.

¿Con qué sistemas y herramientas de gestión de viajes corporativos se integra Homelike?

Actualmente estamos trabajando en la integración con GDSs y colaboramos ya con Stripe para la gestión y comprobación de los pagos. No obstante, el fuerte de Homelike consiste en la integración directa con las empresas para un acceso directo y más cercano al producto de Homelike, además del ahorro existente en cuestión de comisiones.

Además del alojamiento, ¿se ofrecen otro tipo de servicios para los viajeros?

Actualmente ofrecemos un seguro único en el mundo proporcionado por Axa, en el que tanto el viajero como el propietario están protegidos ante desprovistos como la pérdida de llaves, roturas de cañerías, ralladas de parquet, pérdida de equipaje etc. así como de las rentas dejadas de percibir por el desperfecto de algún elemento en el apartamento.

En términos de expansión, ¿cuáles son los objetivos de la compañía en el mercado español y global?

En España tenemos pensado poder ofrecer nuestros servicios en todas aquellas ciudades donde las empresas necesiten este tipo de alojamiento. Trabajamos principalmente bajo petición de nuestras empresas, ya que actuamos como un proveedor de este tipo de servicios.

A nivel global, el objetivo de este año es estar en todos los Hubs de Europa y poder dar el salto a los Estados Unidos.