El Ranking Académico de las Universidades del Mundo (ARWU), más conocido como Ranking de Shanghai, comenzó a publicarse en 2003 e incluye las 100 universidades más prestigiosas en diferentes áreas de conocimiento, entre las que se incluye la de “gestión turística y hotelera” como parte de las ciencias sociales.

Según el último ranking publicado en 2017, tres universidades integrantes de REDINTUR (Universidad de las Palmas de Gran Canaria, Universidad de Alicante y Universitat de les Illes Balears) se encuentran en entre las setenta y cinco mejores instituciones de enseñanza superior en materia turística. Para ser incluidas en el ranking, las universidades deben tener un número mínimo de publicaciones de investigación durante el periodo 2011-2015, para lo que se utilizan los datos bibliométricos recogidos en InCites, y otros indicadores como el número de artículos publicados en revistas top, el porcentaje de artículos publicados con colaboradores internacionales, el número total de artículos publicados en el área y el número total de personas que han conseguido un premio significativo en el ámbito académico.

La posición de las tres universidades españolas mejora notablemente si se atiende solamente al impacto en citas de sus publicaciones, dónde la ULPGC asciende al 7o puesto, la UA al 13o y la UIB al 33a, lo que significa que la estas universidades no sólo publican un número elevado de investigaciones en turismo, sino que las mismas generan un impacto mundial.

A pesar de que España es una potencia mundial en turismo, sólo figuran tres universidades españolas en este ranking, que está copado por universidades anglófonas. Este hecho, lejos de ser explicado fácilmente, refleja un desequilibrio patente entre un país que ostenta una posición de liderazgo en el turismo internacional y la existencia de disfunciones en materia de investigación y formación turística, donde aún no existe un área de conocimiento de turismo y la incorporación del turismo a los estudios universitarios se produjo de manera tardía a finales del siglo pasado.