Ostelea School of Tourism & Hospitality presenta el informe “Turismo ecológico y sostenible: perfiles y tendencias”, elaborado por Dra. María del Pilar Leal, Directora del Grupo de Investigación Interdisciplinar GRIT-Ostelea. El mismo se focaliza en visibilizar empresas, destinos y prácticas turísticas que contribuyen al turismo sostenible, tanto en el contexto internacional como en el nacional.

El turismo representa, en la actualidad, el 5% de las emisiones globales, de las cuales el 4% son generadas por el transporte y casi el 1% por el sector del alojamiento. Los impactos negativos del turismo sobre las sociedades y el medio ambiente hacen que el cambio gradual del modelo turístico hacia formas más sostenibles sea una necesidad real. Por el mismo motivo, el 2017 es un año importante para el turismo sostenible, declarado por Naciones Unidades como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo, acción que apoya la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS) en un contexto turístico.

Existe un crecimiento hacia el turismo sostenible. Respecto a la cuota de mercado de este segmento, en los últimos años se ha incrementado considerablemente, pasando del 7% al 25% en el 2016. Además, el 30% de todas las zonas naturales y mixtas del Patrimonio Mundial tiene un amplio nivel de planificación territorial, a favor del turismo sostenible.

En general, los ecoturistas se caracterizan por tres aspectos fundamentales: Alto nivel de educación, son viajeros experimentados y proceden de entornos socioeconómicos con un alto poder adquisitivo

No obstante, este perfil de turistas suelen participar en una amplia gama de actividades: senderismo, escalada, camping, caza, fotografía, visitas turísticas, pesca, observación de aves, observación de ballenas, proyectos de conservación, proyectos comunitarios y exploración general de áreas naturales remotas.
Organizados a través de sus generaciones, son los más jóvenes (Millennials y Generation Z) los más propensos a pagar más por la sostenibilidad, frente a los Baby boomers (73% vs 51%). Sin embargo para el 52% de los Baby boomers la sociedad y la cultura local son las razones principales para visitar un destino, frente al 46% del resto de generaciones.

El promedio de estancia del turista europeo que visita ecodestinos es de 15,6 noches, y su gasto promedio durante 2016 fue de 1.190€ por estancia, lo que supone un gasto diario de 76,28€. Comparado con el turista norteamericano, resulta inferior puesto que este gasta alrededor de 1.017€ durante una estancia promedio de 9,8 noches, lo que representa un gasto diario de 104€/día, es decir, 27€ más que el ecoturista europeo.

Por su parte, los ecoturistas españoles son todavía una minoría. El perfil del viajero responde a mujeres, con edades entre los 35 y los 55 años y con una importante capacidad de gasto. Siguiendo las cifras de los ecoturistas europeos, los españoles pernocta alrededor de 7 días y realiza un gasto medio aproximado de 50€ al día, un 34,4% menos que el promedio europeo. A pesar de ello, se observa una evolución en el número de llegadas por parte de los turistas españoles a ecodestinos como Costa Rica o Galápagos.

Según los datos publicados durante FITUR (2017), el 83% de los turistas están dispuestos a pagar más en un hotel calificado como sostenible, cuantificado entre uno y cinco dólares extra por persona y noche en el 30% de los casos, y entre 10 y 25 dólares en el 12% de los casos.

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